Le rôle de la demande de travail dans le faible emploi des travailleurs âgés en France - PASTEL - Thèses en ligne de ParisTech Access content directly
Theses Year : 2004

Labour demand and the employment of older workers in France

Le rôle de la demande de travail dans le faible emploi des travailleurs âgés en France

Abstract

The low employment rates of older workers (aged 50 and above) in France are directly related to the widesprehd use of state-subsidized early retirement schemes. These schemes may in turn be a response tb a low demand for older workers. We investigate the connection between labour demand and public policies along three dimensions: the Delalande tax (a firing cost for workers aged 50 and above), implicit long-term contracts and technical and organisational change. A theoretical model predicts a positive effect of the Delalande tax on the employment of older workers. However, the empirical analysis shows a smaller labour hoarding effect than predicted. This result points toward other factors that may reduce the demand for older workers. The early departure of older workers from the labour force may help relieve the pressure on the implicit long-te 1m contracts which bind firms and workers. Facing shocks, firms would rather incite older workers t leave even if they must provide significant compensation: these departures allow the firm to adj st its labour force without a breach of contract. Under some circumstances, state subsidies will b necessary to enable the firms to fulfil their promises - this provides an economic rationale for state subsidies to early retirement schemes. We provide preliminary evidence consistent with this mechanism: prime-age workers with sufficient seniority in the firm appear to be protected against lay-offs by the departure of older workers. Older worl ers may also suffer from technical and organisational change. We find evidence that older worl ers with less favourable characteristics leave firms undergoing such modernisation. However, modern and modernized firms provide more training to all their workers, including older ones. These re ults tend to show that technical and organisational change affects older workers directly rather than through a comparative disadvantage with regard to training. Alternatively, they are consis ent with the view that firms render changes acceptable in two ways: by getting rid of reluctant older workers (through early departure schemes) and by training the others.
Le faible taux d'emploi des travailleurs de plus de 50 ans en France est étroitement lié aux cessations anticipées d’activité (préretraites, chômage avec dispense de recherche d'emploi). Mais la persistance de ces dispositifs conduit a se demander si une insuffisante demande de travailleurs âgés ne sous-tend pas les politiques publiques de retrait anticipé d’activité. Cette articulation entre demande de travail et politiques publiques est étudiée selon trois axes: la contribution Delalande (taxe spécifique sur le licenciement des travailleurs de plus de 50 ans), les contrats implicites de long terme et le changement organisationnel et technologique. L’évaluation théorique de la contribution Delalande prédit un effet positif sur l'emploi des travailleurs âgés, dans la mesure où les effets favorables de la protection de l'emploi sont amplifiés pour ce public majoritairement en emploi dont les taux initiaux de licenciement sont faibles. Empiriquement cependant, l'effet de rétention en emploi est plus faible que prédit. D'autres facteurs semblent donc limiter la demande de travailleurs âgés. L’éviction des travailleurs âgés peut ainsi servir de "soupape d’échappement" aux contrats implicites de long terme qui lient salariés et employeurs. Face aux chocs qui les affectent, les entreprises privilégieraient le départ des travailleurs âgés, ce qui aurait l'avantage de ne pas constituer une rupture du contrat de long terme tout en permettant les ajustements d’effectifs. Dans certains cas, la subvention de l'Etat serait nécessaire pour permettre aux entreprises d'honorer leurs engagements - ce qui fournit une piste d'explication économique des préretraites. Un premier test empirique conforte ces arguments théoriques : Ie rôle protecteur de l’ancienneté aux âges médians se serait maintenu grâce aux départs anticipés d'une partie des travailleurs âgés. Les travailleurs âgés sont, en second lieu, susceptibles d’être déstabilisés par Ie changement organisationnel et technologique. Les résultats empiriques indiquent une éviction sélective des travailleurs âgés hors des entreprises qui se modernisent. En revanche, l’accès à la formation continue augmente dans ces entreprises, sans distinction d'âge. Ces résultats peuvent s’interpréter comme des effets du changement organisationnel et technologique, lequel pénaliserait directement les travailleurs âgés, sans que ceux-ci soient fortement désavantagés par rapport a la formation. Ils peuvent aussi correspondre aux conditions d'adoption du changement organisationnel et technologique : pour faire accepter le changement, les entreprises auraient recours a I'éviction d'une partie des travailleurs qui y résistent (en s'appuyant sur les subventions aux retraits anticipés d’activité) et à la formation des autres. 
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Cite

Luc Behaghel. Le rôle de la demande de travail dans le faible emploi des travailleurs âgés en France : Politiques publiques et pratiques des entreprises. Economies et finances. UMLV Université de Marne-La-Vallée, 2004. Français. ⟨NNT : ⟩. ⟨tel-01263886⟩
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